破れたシート CRF450RALLY

5月にメキシコのソノラ砂漠で開催されたソノララリー。
優勝はリッキーブラベック3位にコルネホとHRCの活躍が目立つレースでした。

最終日に現地からこんな写真が届きました。
犬にでも齧られたのか?という冗談はさておき、シートに欠陥があったのか気になるところでしたが、理由を聞いたら大きな問題ではなくホッとしました。
ついでに何枚か写真を撮ってもらい、今まで対策をしてきたところを検証させてもらいました。秘密の黒い布もちゃんと仕事をしてるようです。
どこの会社も同じかもしれないですが、問題が起きると過剰にそれに反応して、なぜそうなったのか、対策はどうするのか、二度と起きないようにするには・・・等々、書類や会議でうんざりすることがあります。
勿論今回の破れに関しても、ライダーが「破れないように対策をしてくれ」と言えば対策をします。しかし、そうでない場合は無闇に仕様は変えません。
破れた理由もわかっているからです。別の対策をすることで本来の性能が損なわれては意味がないのです。
なんてことを考えていたら
ワハハ ってな感じでこんな写真が届きました。破れた理由も書いてあるし。
優勝ライダーの余裕か、チームの余裕か、いずれにしてもこういうノリは好きです。
それなら周りにいる、そうそうたる面々のサイン書いてくださいとお願い。
3位のコルネホ ジョニーキャンベル 引退して戻ったかと思ったら5位に入ったケンドル メカのエリックやゲージ そして謎の人。
この車両は一旦日本に戻すから、シートはこのまま付けて戻すねと。
日本に届き、シートを見た担当から連絡があり、シート送りますと言うことで先日届きました。


一言添えてあるのがうれしいですね。
超一流のチームの面々がこういうことをしてくれるとやる気も出ます。
そして、届いたシートは分解。
破れたところのウレタンは別として、やはり実戦とテストで酷使されたシートの中身はとても気になります。一般のユーザーが使うレベルの数倍のストレスがシートにかかっているので細かく確認です。
接着部、ウレタンのへたり、衝撃吸収材T-NETのへたり、全体の形状、シートエッジの状態などなど見るところはたくさんあります。
自分で書いてしまうと嘘っぽくなってしまいますが、どこも問題は確認されることはなく、接着剤、ウレタン、工法どれも現状のままで問題なく安心したところです。
問題が無いと一言で書いてしまうと簡単なのですが、ウレタンとウレタンを接着することは簡単なのですが、接着方法と素材の性質が悪いと、接着面はそのままに。その横から破断していきます。なので、ウレタンの接着はなかなか難しく、今までさんざん失敗も重ねてきた結果なので、こういう結果を基に安心して作業ができるので無駄なストレスもありません。

極限のレースにシートを提供するメリットとして、耐久性と乗り心地性能の実験結果が得られると言うことです。さらに、トップライダーのリクエストに対する加工技術の向上や、一般ではリクエストされない乗り心地のリクエストに対する答えの用意などによって、一般のライダーの要望に広い範囲で応えられるようになることが挙げられます。必然的に製品は良いものとなっていきます。

今回の破れたシートは良く目立つところに飾っておこう。

 

 

2023ダカールラリーに向けて準備開始 CRF450RALLY HONDA

まだ世界中はコロナ禍において様々な制限があり、思うような移動やイベントができない状況です。
しかし、そんな中でもHRCダカールチームは2023ダカールラリーに向け始動しました。
写真は2020優勝のリッキー・ブラベックのウイングシートと、今年からHRC入りとなったパブロ・クインタニラのシートです。
リッキーは先月のソノララリーで優勝しましたし、アンダルシアラリーではジョアンが優勝と2023ダカールに向けた諸々のレースは、HRCにとって順調なスタートだと思います。
ダカールラリー3連覇目指して頑張って欲しいです。

HRCダカールチームへのシート供給はこれで10年目となります。
10年もの間、ホンダとライダーが当社のシートを要望してくれたことは感謝しかありませんが、同時に求められるシートを机上のデータではなく、きちんとした形や性能で応えられるか高い次元で常に応えてきたという自負もあります。
あっという間の10年のように思いますが、この10年で当社の材料の性能や技術が飛躍的に伸びました。
写真は2013ダカール。ホンダがワークスとしてダカールラリーに戻ってきた年です。
ベース車両はCRF450Xでラリー仕様にしたものでした。
シートにはノグチシートのロゴも入っております。
2012からジョニーキャンベルレーシングのシートのサポートをはじめて、今までになかったシートへの要望がアメリカからたくさん届くようになりました。
その為に材料方見直しを図る必要に迫られました。
シートの大部分を構成するウレタンは、バイクシート用に金型から製作をしてオリジナルウレタンを作りました。
当初は様々な密度・硬さを試行錯誤し、現在のオリジナルウレタンにたどり着きました。
衝撃吸収材T-NETも同じく、挿入する位置や厚みなど様々な試作を経て今に来ています。
2014に登場した新型CRF450RALLYです。
シートのロゴが誇らしいです。
2015からはxxxな事情でこのロゴ位置にはHONDAと入るようになりました。
まぁそのおかげと言っていいのかわかりませんが、苦肉の策でウエルダータグを思いつき製作。

シート後部に付けたこれです。
ウエルダータグもこのように種類が選べるようになりました。
サポートをすることで付加価値の高いものになっていくのではなく、付加価値が高くなる創意工夫なんだと思っています。
勿論、ホンダブランドは巨大で価値の高いものとして世界中に知れ渡っていますが、社員10人に満たない小さな会社が、そのホンダのシートを作っているわけです。これが結構大変です。
大変だからすごいわけではないのですが、会社というものは利益の追求が伴わないと先に進みません。サポートをすることで結果的にブランド力を上げ、商売と上手に合わせて進む資金力もつけてきました。資金が尽きればすべて終わりなのです。
また、この10年で3回サハラ砂漠のラリーに自ら参加してシートの開発をしてきました。ワークスライダーとはスピードも何もかも及びませんが、ラリーという同じ環境で走る事で、ライダーの言葉で表せない要望が汲み取れたらという思いからです。
なんか偉そうなことを言ってますけど、基本は自分自身がラリーが大好きというのもあります。
いつかはパリダカ!と中学生の時から言ってました。
パリダカには出れてないけれど、3回もサハラを走れたことに割と満足しています。
HRCのテストに参加して、道具と材料を持ち込んで砂漠でシートも作りました。

この時、トップライダーの信じられないスピードを目の当たりにして、シートに対する考え方を少し修正した覚えがあります。

こうして培ってきた技術が多くのノグチシートのファンを増やせたのだと思います。
先日お客様からこんなメールをいただきました
・・・始めは、この固さで衝撃は・・・?と思いましたが
いつも、ガツンとくる衝撃を食らう道路でもかなりソフトになりました。
シート高さもちょうど良くスエードも滑らず、ガシッとして大変良い感じでした
・・・・
今皆様にお届けしているシートがまさにこれです。
「硬いのにソフト」
言葉では伝わらない、体感しないとわからないこの感じなのです。

オリジナルウレタンと衝撃吸収材T-NETの組み合わせ、ダカールスペックのシートが一般ライダーの日々の使用に十分効果を発揮できるものであり、ワークスシートが特別なものではなく、ノグチシートが製作するシート全てがワークスと同等の製品であると認識いただければと思います。
製作する私たちも自分で作ったシートでツーリングを楽しんでいます。
長距離が苦痛でなくなり、あちこち寄り道がしたくなり、もっと走って居たくなるシートを目指して研究開発を重ねていきたいと思います。

 

 

2021ダカールラリー優勝のシート

2021ダカールラリーで優勝したケヴィンのシートがサイン入りで届きました。
まさにレースで使用した本物です。

シートが届けば、ここはどうだ、あそこはどうだと気になる場所があるのでじっくり見まわします。
触った感じのクッションは問題なし。
ウエルダータグはなんの問題もなく溶着部分の剥がれやロゴの欠けなどもありません。

汚れてはいるもののサイドのHONDAのロゴプリントも損傷は見られないです。


裏側です。こちらは特殊な生地で裏側を覆っています。これもテスト時に指摘された問題をクリアしたようです。

耳栓がリアルです。カード入れもマジックテープの強度も変わらず、裂けや破れもなく問題ない状態でした。ちなみにセンターの穴は最初は開いていませんが、現地でメカがスタンプの大きさに切っています。

これで当社には、2020優勝のリッキーのシートと2021優勝のケヴィンのシートが並ぶこととなりました。

シート屋にとって、これが一番のトロフィーかなと思っています。

忙しいレース後にこれらの手配してくれたスタッフ方々に感謝いたします。

 

 

ダカール優勝者のシート DAKAR Winner’s seats.

ここに2つのシートがあります。
このシートは2020ダカールで優勝したリッキーブラベックのシート

これは今年2021ダカールで優勝したケヴィン・ベナビデスのシート。
2018のダカール後にいただいたものです。形状は今回もほぼ同じです。

もう一度シートを並べた写真を貼ってみます。
この2つのシート、ベースとなるシートは同じものです。
衝撃吸収材T-NETの挿入は同じですが、ウレタンの形状は大きく異なります。
見ての通りリッキーのシートは羽が生えたように左右に大きく張り出しています。
ケヴィンのシートはリッキーのシートに比べると、ノーマルのままのようにも見えますが、高さ、角度等変更が加えられています。
その他、バレダやコルネホも同じくシートの形状については細かなオーダーが出ています。
こうして並んでいるシート全ての形状が違うわけです。
トップライダーは数ミリの変化にも違和感を覚えるので、希望する形状の再現は重要なことになります。
毎回微妙に違う形になっていたらセッティングも出ません。
ライダーから「ここをあと10mm出してくれ」とか「ここの角度を5mmほど変えて」とか言われると、なかなかに大変なのですが、変更後に結果が伴ってくると、その甲斐があったと思います。
昔何かの雑誌の特集で「たかがシート・されどシート」という題名の特集があって読んだ記憶があります。
たかがシートでしょ?付いてればいいじゃない?という考えから、シートによってこれだけ変わるというような内容でした。まだシートがそれほどバイクの性能に重要な位置にいなかった時代の特集でした。それから積み重ねてきた技術がこうして世界の頂点にいるライダーに使われている現実を見ると、シートの可能性はまだまだたくさんあるのかなと思います。
優勝するマシンには、シートだけでも相当なデータとノウハウが詰まっています。
それを考えると2連覇したHRCのCRF450RALLYには気が遠くなるデータの蓄積があるでしょうし、なによりそれを操るライダーも勝つためのノウハウが積み重なってきた結果だと思います。
この結果と共に、これらの技術を皆様から依頼されるオーダーメードのシートに生かしていきたいと思います。

 

 

 

 

 

ダカールラリー ホンダが1-2フィニッシュで連覇!

ダカールラリー2021
HRCは1-2フィニッシュで、昨年に続き連覇しました。

優勝はケヴィン・ベナバイズ

2位は昨年の覇者 リッキー・ブラベック

レースは序盤から目が離せない展開で、HRCやKTMのトップライダーがクラッシュなどでリタイヤするなど、ゴールするまで優勝は誰になるのかわかりませんでした。
そこで、1-2フィニッシュをしたホンダのチーム力とライダーのレベルの高さが余計に評価されるものとなるでしょう。

そしてこの写真
私としてはこうしてライダーがシートに座ってる写真が好きなんです。
レース中にライダーを支えた重要なパーツの一つとしてノグチシートがそこにある。
ましてや、世界一過酷なレース、ダカールラリーで1位と2位のバイクにノグチシートがついている。

去年も同じようなことを言ったかもしれませんが、今年は2年連続ラリーシートの世界チャンピオンです。と、大声で叫びたいです。
今回はリタイヤしてしまったけど、途中総合トップに立ったコルネホや、ステージ優勝記録を歴代3位までにしたバレダも、次のレースでは十分に優勝できる実力を見せたと思います。
ホンダの今後の活躍に期待しつつ、ノグチシートも進化するライダーにしっかりとついていく技術と知恵を出していこうと思います。


ワークスライダーのように華麗には走れないけどまた砂漠に行きたくなってきたなぁ。ラリーの魅力は尽きないです。
早くマスクのない自由な世界に戻ってほしいです。